Graviditetstab

Morderspørgsmålet: Hvordan man mindsker risikoen for abort

Det anslås, at en ud af fire kvinder vil opleve et abort i hendes levetid med en fjerdedel af graviditeterne, der slutter i de første 23 uger. Disse statistikker er hjerteskærende, og alligevel vil årsagen til graviditetstab undertiden først blive undersøgt, efter at en kvinde har lidt flere på hinanden følgende aborter.



Men der er håb. Gennembruddsforskning kan ændre den måde, hvorpå kvinder overvinder graviditetstab. Professorer Jan Brosens og Siobhan Quenby er medlemmer af a team af eksperter i Storbritannien, Japan og Singapore, der udforsker den rolle, uterine naturlige dræberceller (uNK) celler spiller i både at lette og afslutte en graviditet.

Hvad er naturlige dræberceller, og hvorfor har vi dem?

I lighed med hvide blodlegemer er de naturlige mordere afgørende for vores immunsystem.

De hjælper kroppen med at bekæmpe tumorer, vira og kræftceller. Men der er en stor forskel mellem uNK-celler og NK-celler, der cirkulerer i blodbanen, da førstnævnte vokser i stort antal udelukkende inde i livmoderen.



Disse celler rydder og opdaterer livmoderslimhinden som forberedelse til embryoimplantation. Og når dette først har fundet sted, er de klar til at angribe alt, der kan afbryde fostrets sunde udvikling. Fluktuerende niveauer af uNK-celler menes imidlertid at forstyrre dette system.

Hvordan forårsager uterine naturlige dræberceller abort?

Hvis uNK-cellerne er over- eller underaktive, forårsager de en ubalance i livmoderen. Utilstrækkelig clearance af gamle celler betyder, at embryoet ikke kan implantere, hvorimod overivrig clearing får livmodervævet til at kollapse. Professor Brosens forklarede: En god analogi er schweizisk ost: uden huller har embryoet ingen steder at gå, hvilket vil medføre implantationssvigt; men hvis hullerne er for store, kollapser vævet fysisk og fører til abort.

Denne ubalance kan være kortvarig eller vare i flere cyklusser. Test udført af holdet har afsløret, at kvinder kan have uregelmæssigt antal uNK-celler i løbet af hver måned. Cirka 15 procent af kvinderne, der oplever tilbagevendende abort, viser tegn på celleudsving, mens forhøjede niveauer af uNK-celler kan ligge bag så mange som en tredjedel af uforklarlige aborter.

Hvad forårsager forhøjede niveauer af uterine naturlige dræberceller?



Professor Quenby mener, at dette kan være et tegn på et andet problem, såsom lave niveauer af steroider, der er nødvendige for at håndtere både betændelse og immunsystem. Hvis betændelse er til stede i kroppen - især som et resultat af eksisterende autoimmune lidelser såsom hypothyroidisme - kan dette få uNK-celler til at angribe et embryo og tro, at det er fremmedlegeme.

Steroidmangel reducerer også dannelsen af ​​fedtstoffer og vitaminer, der er essentielle for graviditetsernæring, og gør derfor livmoderen mindre tilbøjelige til at acceptere eller støtte et embryo. Vi har fremragende videnskabelig begrundelse for steroidbaseret behandling for at forhindre abort, sagde professor Quenby.

En undersøgelse blev udført i Storbritannien, hvor 160 kvinder blev screenet for uNK-celler. Dem med mindre end fem procent af cellerne i deres foring blev betragtet som normale. Dem med mere end fem procent blev anset for tilbøjelige til abort. Da 20 af disse kvinder tog en steroidbehandling, oplevede de en succes på 60 procent i leverfødselsraten. Da yderligere 20 kvinder tog placebo, oplevede de en 40 procent chance for at bære deres graviditet til termin.



Men steroider kan have store bivirkninger på en kvinde og hendes ufødte barn. De reducerer dræbercelleaktivitet ved at undertrykke hele immunsystemet og efterlader en mor udsat for infektion. Så er der en anden måde at forhindre abort på?

Sådan reduceres risikoen for abort

Stress får uNK-celler til at svinge, og det stress ved at prøve at blive gravid efter abort hjælper ikke, især hos kvinder med følsomme immunsystemer. En løsning på dette kan dog ligge i timing. Professor Brosens mener, at der kan være et vindue hver måned, når niveauerne af uNK-celler betragtes som normale, og livmoderen er derfor klar til at være vært for en baby.

En kvinde, der har oplevet flere aborter, kan simpelthen blive gravid til tider, hvor betændelsen var høj, og hendes livmoder ikke var modtagelig, men det betyder ikke, at det vil aldrig være modtagelig. At vide, at nogle kvinder fortsætter med at blive gravid til sigt, på trods af at de har haft flere aborter, kan hjælpe med at lindre stress.

Professor Brosens tilføjede: Vi håber, at disse nye oplysninger i fremtiden vil blive brugt til at screene kvinder med risiko for reproduktionssvigt. Desuden antyder vores fund nye behandlingsmuligheder for kvinder, der lider af tilbagevendende aborter eller tilbagevendende IVF-svigt.

Mens screeningsmetoder endnu ikke er fastlagt, skal du vide, at muligheder muligvis er tilgængelige for dig. Viden om uNK-celler lover at hjælpe alle kvinder ved at reducere risikoen og hjertesorg for abort, selv før graviditet.

Fremhævet billede af Evie Shaffer