Overgangsalderen

Find dig selv ved 50: livet efter overgangsalderen

Du er frygtløs, fortalte min ven Carson mig. Vi var på Metropolitan Museum of Art på Manhattan, og jeg havde, ingen vittighed, bare haft en samtale med Margaret Atwood om bøger og skrivning. Jeg genkendte hende, introducerede mig selv og blev belønnet med cirka 15 minutter af sin tid, før hun rystede på min hånd og fortalte mig, at det havde været dejligt at tale med mig. Helt frygtløs, sagde Carson og ryste på hovedet, og jeg smiler fordi, ja. Jeg er.

Bliver frygtløs



Jeg var ikke altid sådan. For to år siden ville jeg faktisk have været for tilbageholdt til at nærme mig den lille kvinde med det krøllede grå hår og spørge, om hun var Margaret Atwood , men der skete noget lige før jeg blev 50. Måske blev det endelig gammelt nok til ikke at bekymre sig om folks meninger om mig, mine handlinger eller mine tøj. Eller det blev selvsikker i min egen visdom og ikke længere flov over at lave fejl. Måske havde det dettillid til min egen kompetenceefter mange års følelse af at jeg forfalskede det.

Jeg ved ikke, hvad der ændrede sig, men jeg ved, at ændringen var lige så øjeblikkelig, som den var dramatisk. En dag var jeg lidt genert, tilbageholdende med at tale min mening af frygt for, hvad den anden persons reaktion ville være, tilfreds med at falme ind i baggrunden, og den næste var jeg pludselig og uigenkaldeligt synlig, 100 procent komfortabel med det og gjorde det ikke ikke fanden, hvad folk syntes om mig. Denne metamorfose faldt sammen med min første og hidtil eneste overgangsalderen , en savnet periode.

I januar 2015, en måned før min 50-års fødselsdag, læste jeg et interview med forfatteren Ayelet Waldman hvor hun bad en ven om at interviewe hende, inden jeg forsvandt. Waldman forklarede, at problemet var, at hun fyldte 50 år om en måned og frygtede usynligheden, som så mange kvinder oplever, når de passerer det halve århundredes mærke . Jeg læste artiklen med interesse, fordi min egen oplevelse var så anderledes.


hvordan man bruger hydrogenperoxid til behandling af bv

Finder hård på 50



Den uge på Manhattan er blevet en slags lakmustest for mig, et mål for hvor meget jeg har ændret mig, for hvor permanent den ændring er. Jeg voksede op på østkysten og gik på college i upstate New York, men flyttede ud vest, så snart jeg var uddannet. Da ugen skred frem, så jeg et par venner fra college, folk jeg ikke har set i næsten to årtier, der var forbløffet over, hvordan jeg ser ud. Du har et liv i dig, fortalte en mig.

Jeg får flere gange at vide, at jeg ikke ser ud til at være over 50 med to voksne børn. På gader, hvor jeg gik som teenager, en 20-årig, og som en 38-årig mor til to, flyttede folk mig væk. Selvom jeg er opmærksom på, at mænd holder øje med mig og Carson, bliver jeg ikke skræmt af dem, som mit yngre selv kunne have været. Når en mand siger: Ser flot ud, damer med en åbenlyst nedadgående knip, slog jeg tilbage: Vi er ikke her for din godkendelse og fortsatte med at gå.

Ser bedre ud end nogensinde

Af alle de ændringer, jeg har gennemgået siden jeg blev 50, er det mest synlige mit udseende. På den milepælsfødselsdag vejede jeg 180 pund og bar en størrelse 16. Jeg var den stereotype minivan mor, der havde fået for travlt med at chauffe sine børn til aktiviteter til tage tid for sig selv . To og et halvt år senere er jeg 150 pund, og selvom jeg kan bære en størrelse 6, foretrækker jeg en størrelse 8, som stadig er hele tre størrelser mindre, end jeg havde på gymnasiet.



Min træningsrutine er varieret: Jeg cykler, træner i en fitness boot camp kl. 6 fem dage om ugen, laver yoga et par gange om ugen og løber. Selvom jeg altid har opretholdt en foragt for at løbe født fra gymnastiksalen, har jeg nu to 5K løb under bæltet og træner til en 10K i oktober. Jeg leder konstant efter måder at teste grænserne for en krop, jeg føler, at jeg lige er begyndt at lære at kende.

Turen til Manhattan efterfølges straks af et besøg i Skotland for min ældre søns eksamen fra University of Aberdeen. Min mand og jeg planlægger at rejse gennem Det Forenede Kongerige, mens vores sønner turnerer Europa. Befriet for begge børn for første gang i 18 år, blev det hurtigt tydeligt, at vi skulle have en improviseret anden bryllupsrejse. Vi snakker, vi holder hænder, vi stopper midt i gaderne for at kysse. Da vi spiste middag, strakte vi os over bordet, fingrene sammenflettet, indtil maden ankom.

Bliver en krone

Mens vægttabet var et synligt bevis på den renæssance, jeg gennemgik, skete der også en langt mindre synlig ændring. For at sige det direkte gik min sexlyst gennem taget. Mens min mand og jeg altid havde opretholdt et sundt seksuelt forhold, oplevede månederne op til min 50-årsdag en dramatisk stigning i vores aktivitet; en der skabte en smule panik, da jeg to måneder senere indså, at min periode var sent. Meget sent. Den eneste gang, jeg nogensinde havde sprunget over en periode, var fordi jeg var gravid. Tre negative graviditetstest senere var jeg på min læge, hvor hun gav mig nogle uventede nyheder. Det blodarbejde, hun havde udført, viste, at jeg havde savnet en periode, fordi jeg gik i overgangsalderen.



Åbenbaringen om, at mine reproduktive år var bag mig, var både befriende og foruroligende. Foruroligende, fordi jeg troede, jeg var 50 år gammel for ung til overgangsalderen ; og befriende, for for første gang siden jeg var 12 var jeg ikke længere nødt til at lægge tanke eller energi i plejen af ​​mit reproduktive selv. Ikke flere dage at tælle, forsyninger at købe, kramper at udholde, graviditet at bekymre sig om. Det forbløffede mig, hvor meget energi jeg pludselig havde.

Tillykke, sagde min mand, uden et spor af ironi er du blevet en kronrør.


er dit immunsystem svagere på din menstruation

Genbesøg af mig selv

Vores britiske besøg fik et nyt aspekt, da vi besøgte Bath, et sted, jeg først havde set 31 år tidligere, mens jeg studerede i London. Jeg bragte min mand til de romerske bade, til det sted, hvor jeg havde stået med min rejsegruppe og savnet ham forfærdeligt og ville ønske, at vi kunne opleve disse ting sammen. Jeg følte et stykke af mig selv vende tilbage, mens vi stod der.

Samsara, min ven Sheena stemplede det en uge senere, da vi spiste middag med hende i Edinburgh. Det er et sanskritord, der omfatter ideen om karma og en genoptagelse af mig selv, men Sheena siger, at det også inkluderer følelsen af ​​at afhente stykker af dig selv, som du har efterladt og genforbinde dem med helheden, en følelse af at reparere skibet af vores selv, der knuses under livet. Det beskriver perfekt den oplevelse, jeg har haft siden jeg blev 50. Jeg føler, at jeg vender tilbage til en følelse af mit yngre selv. Et selv, der villigt overgav sig til at være mor, en kone og en lærer, fordi disse ting var nødvendige, men nu kom tilbage til deres ret.

Et par dage senere var vi på Islay, det legendariske hjem for Laphroaig og Lagavulin og et halvt dusin andre single malt whisky på Skotlands vestkyst. Siden Bath har vi besøgt flere af de steder, jeg først så som en 21-årig, og hver gang var det som om et stykke af mig selv havde ventet på min tilbagevenden. På vores første nat på Islay påpegede min mand, at dette er hængselspunktet i vores tur, det sted, hvor det vender sig fra fortiden til fremtiden. Min kærlighed til whisky er en ny ting, sagde han, født på det tidspunkt, hvor vores ældre søn startede universitetet i Skotland, født på det tidspunkt, hvor min nye følelse af selv var ved at opstå.

Jeg har aldrig været i Islay før, mens jeg havde haft forbindelse til næsten alt, hvad vi har gjort til dette punkt. Jeg opdager til min glæde, at jeg kan holde mig i samtaler om whisky og Islay, selv med skotske bartendere og destillatorer. Jeg er blevet en whiskydrinkende kvinde.

Tilbage til begyndelsen

På mange måder var denne rejse en fejring af de ændringer, der er sket, siden jeg blev 50, samt et møde med mit 21-årige jeg og hendes drømme og usikkerhed. Jeg så min søn ved sin eksamen, i ærefrygt for, hvem han er ved 21, og fortæller ham, da han sørger over afslutningen på college og sagde farvel til venner, som han måske aldrig vil se igen, at han måske bliver overrasket.

Jeg fortæller ham et af mine yndlingscitater fra T.S. Eliot:Vi ophører ikke med efterforskningen. Og slutningen på al vores udforskning bliver at ankomme, hvor vi startede og kende stedet for første gang.I en alder af 52 indså jeg, at dette er, hvad der er sket med mig. Jeg er kommet tilbage til begyndelsen, stedet hvorfra jeg startede, kernen i mig selv og kender mig selv for første gang.Kald mig en krone, hvis du ønsker det, fra hvor jeg sidder, er det en forbandet fin ting at være.

Fremhævet foto af Phobymo fotografering